Archive for octubre, 2008

Aprende inglés con los vídeos de Yappr

Siempre he creído que para aprender algo hay que practicarlo. Pongamos como ejemplo el aprendizaje del inglés. ¿Cuántas personas van a cursos para aprender este idioma año tras año y sin embargo no mejoran notablemente su nivel? O quizás mejoran la gramática y cierto vocabulario, sobre el papel o en el aula pero cuando hay que entender una noticia de la CNN o una conversación con nativos la cosa se les complica más de lo que desearían.

Tampoco quiero decir que no sean necesarias dichas clases. Pero seguramente es necesario además:

  • leer en inglés (originales en vez de textos adaptados)
  • escuchar canciones o noticias en inglés
  • ver vídeos o películas en inglés
  • hablar con gente en inglés

Gracias a Internet y a los servicios que brinda es posible hacer todo esto, de forma gratuita en la mayoría de los casos.

Un claro ejemplo es Yappr, un sitio web que ofrece vídeos en versión original con las siguientes características:

  • Aparece el texto de los subtítulos en castellano y en inglés, sincronizado todo con la voz del vídeo.
  • Existen botones especiales como el de “Repetir última frase” o “Voz clara“, siendo éste último muy útil ya que repite la frase original pero de forma lenta, clara y bien pronunciada.
  • Los usuarios registrados pueden subir y/o traducir vídeos.

En resumen, una herramienta muy útil tanto para estudiantes de este idioma como para profesores con ganas de motivar a sus alumnos.

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octubre 27, 2008 at 12:26 am 1 comentario

Animación de la Declaración Universal de los Derechos Humanos

Nunca está de más recordar nuestros Derechos Humanos, y más en los tiempos que corren.

Está en inglés, con música y animaciones de texto e ilustraciones. Muy lograda.

[Vía Microsiervos]

octubre 15, 2008 at 11:18 am Deja un comentario

Alice, estimulante aplicación para aprender a programar

Una de las asignaturas que suele costar más a los alumnos que estudian Informática es la programación.

Generalmente se enseña en el primer curso la programación estructural y a partir del segundo, la programación orientada a objetos. Sin embargo, también hay centros donde enseñan directamente la última modalidad desde el principio.

El problema es que los estudiantes se ven a menudo abrumados por los conceptos nuevos y por la abstracción que implica la programación.

En la universidad de Carneggie Melon se plantearon qué podían hacer para evitar el creciente fracaso de los estudiantes de Informática de su universidad. También decidieron hacer frente al gran abandonamiento por parte de las chicas que empezaban la carrera.

Fotografía de “The Michael” (cc) by-nc-sa

La solución fue crear un entorno de programación denominado Alice y que permite familiarizarse con los conceptos necesarios de forma visual y sencilla, arrastrando objetos y minimizando la posibilidad de error. Los objetos son representados mediante un entorno virtual en 3D. De este modo, es posible ver al instante todo lo que se está añadiendo o modificando. Esto resulta altamente motivador para los alumnos.

La buena noticia es que es totalmente gratis y que está disponible para Windows, Mac OS y Linux.

Además, parece ser que a partir de la próxima versión de Alice, la 3.0 estarán disponibles los personajes del famoso juego “The Sims 2“. Esto no hará otra cosa que motivar aún más a los estudiantes ya que muchos de ellos reconocerán a los personajes, pues habrán jugado con ellos. La calidad gráfica de los modelos 3D también mejorará notablemente.

Podéis ver el vídeo promocional de este innovador entorno de programación (en inglés). Según este mismo vídeo, después de utilizar Alice en el primer curso de Informática, hubo más estudiantes que pasaron a segundo curso y con mejor nota.

Lo he descargado y he estado probándolo un poco y parece que está realmente bien. Supongo que sería una buena opción para introducir la programación a nuestros alumnos de Ciclos Formativos de Informática. Habrá que estudiarlo con más detenimiento para poder llevarlo a cabo de forma adecuada.

[Vía TecnoTIC]

octubre 15, 2008 at 10:53 am 2 comentarios

¿Mata la escuela la creatividad?

Tengo un nuevo ídolo. Siempre lo citan como Sir Ken Robinson y es un gurú de la Educación (sí, sí, con mayúscula) y de la creatividad.

Lo descubrí en una charla de TED.com, de hecho está entre las 10 mejores charlas de TED. Aún no he visto todas las demás pero me atrevería a decir que quizá es la mejor de todas.

La gente de TED organiza un evento una vez al año donde invita a pensadores, científicos, ingenieros, profesores y dan una charla limitada de 20 minutos de tiempo como máximo. La mayoría de ellos utiliza como soporte visual un proyector multimedia y una presentación de tipo Powerpoint.

Pero a Sir Ken Robinson no le hace falta ningún proyector. Él solito, plantado en medio del escenario y sin apenas moverse, es capaz de mantener la atención de la audiencia combinando de forma magistral lo que quiere transmitirnos con toques de humor que la hacen aún más entretenida.

Creo que todo profesor o padre el mundo debería ver esta presentación (todos estamos o hemos estudiado en algún centro educativo). Quizá sea un problema para las personas que no entienden el inglés pero el resto no dejéis de verla, por favor. Estoy convencido de que os gustará, y mucho.

Os cito sólo una frase de su exposición:

“If you’re not prepared to be wrong, you’ll never come up with anything original.”

Que traduzco libremente como:

“Si no estás preparado para equivocarte, jamás crearás algo original”

A partir de esa premisa sigue explicando que:

  • Los niños NO tienen miedo a equivocarse.
  • Al llegar a adultos, la mayoría han perdido esa capacidad. Tienen miedo a equivocarse.
  • En los sistemas educativos tradicionales equivocarse es lo peor que puedes hacer.
  • El resultado es que estamos educando a las personas fuera de sus habilidades creativas.

En fin, no os entretengo más, reservad 20 minutos y disfrutad de la charla.

octubre 11, 2008 at 11:39 am 1 comentario

Peligro: “Mata ideas” al acecho

Últimamente me estoy aficionando a comprar libros por Internet que no podría conseguir en tiendas locales.

(abro paréntesis

Por cierto, espero poner algún comentario al respecto sobre un par de ellos que recibí recientemente y que son ALTAMENTE recomendables:

cierro paréntesis)

A lo que íbamos, hoy he encargado el libro “Creativity Today” que, como habréis adivinado, trata sobre los procesos creativos y cómo aprender a llevarlos a cabo para aplicarlos en cualquier situación (negocios, educación, arte…).

De lo poco que he visto en las pocas páginas que pueden previsualizarse, me ha encantado la sección “Las cinco ideas falsas más importantes [sobre creatividad]”. La primera de ellas se titula así:

“O eres creativo o no lo eres. No se puede aprender”

Y nos comentan que la creatividad SÍ se puede aprender, que es una habilidad y, aunque es cierto que hay personas que la tienen de forma innata, se puede trabajar dedicándole tiempo.

¡Aahhh, qué lindas palabras! Creo que deberían ser tenidas en cuenta por todas esas personas que:

  • Anulan a otras personas diciéndoles que no sirven para tal o cual cosa (como algunos profesores hacen más de lo que deberían)
  • Se anulan a sí mismas repitiéndose una y otra vez que no son creativas y no sirven para la música, o dibujar, o hacer manualidades, o generar ideas para un proyecto, etc, etc.

 

El caso es que en la página donde he encargado el libro hay una sección que pone “Downloads” a la que he ido raudo y veloz a ver qué podría descargarme. Pues bien, he encontrado un póster titulado “IDEA KILLERS“, es decir “MATA IDEAS” con las frases más típicas que oímos cuando proponemos alguna novedad:

  • Sí, pero…
  • No es posible…
  • Seamos realistas…
  • No soy creativo…
  • No tenemos tiempo…
  • Es demasiado caro…

Está en inglés y en formato A3 aunque yo me lo he imprimido en una hoja A4. Lo mejor será colgarlo en el sitio de trabajo y cada vez que se te ocurra alguna idea y la desestimes rápidamente, te leas los “mata ideas” para evitarle una muerte prematura. 


En resumidas cuentas, no desestiméis las ideas que os surjan en primera instancia. Dadles una oportunidad y algo de tiempo y quizá pasen a ser realidades.
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octubre 11, 2008 at 10:26 am 1 comentario


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